Qu’est-ce que le picking et pourquoi est-il important dans la chaîne d’approvisionnement ?

Le picking est un élément clé de la logistique pour optimiser la vente en magasin ou en ligne. Il représente la préparation minutieuse des commandes, en assurant la précision des produits choisis et leur étiquetage adéquat, tout en maintenant une efficacité opérationnelle optimale. Ce procédé vital dans la gestion des entrepôts requiert une méthode rigoureuse et une gestion stratégique des stocks pour éviter les fautes. Les préparateurs, guidés par des listes de picking générées par un système informatique sophistiqué comme les ERP ou bien les applications e-commerce, s'efforcent de rassembler les articles requis pour chaque commande. L'objectif principal du picking est de garantir la disponibilité des produits à portée de main, en facilitant la préparation des commandes clients. Cette opération implique également l'emballage des articles sélectionnés, confié à des machines ou à des opérateurs, avant d'être expédiés vers leur destination finale. Dans l'entrepôt, la zone de picking, stratégiquement disposée, abrite un dépôt restreint d'articles destinés à être prélevés par les préparateurs. Cela optimise leurs déplacements au sein des rayonnages. Le recours à des outils technologiques comme les terminaux portables ou le voice picking facilite la tâche des opérateurs en organisant leur itinéraire et en leur indiquant les emplacements des produits à récupérer. Le picking, en tant que phase essentielle de la chaîne logistique, vise à améliorer le travail des assembleurs tout en garantissant la satisfaction client et la rentabilité de chaque entreprise.

Les différentes méthodes de picking

Dans le domaine complexe de la préparation des commandes en entrepôt pour la vente en magasin ou sur une plateforme en ligne, différentes techniques de picking ont émergé pour répondre aux besoins variés des entreprises. 

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Picking individuel

Le picking individuel est une méthode qui consiste en ce qu'un préparateur se déplace dans l'entrepôt pour collecter un à un les articles des commandes. Cette approche peut se révéler inefficace dans les entrepôts de grande taille, en entraînant des déplacements fréquents et donc une perte de temps et d’espace considérable.

Préparation et prélèvement par lot

La préparation et prélèvement des commandes par lot permettent à un opérateur de traiter simultanément plusieurs commandes en rassemblant les articles communs à ces commandes lorsqu'il est dans la zone de stockage. Ce procédé de prélèvement optimise considérablement le temps passé à rassembler les lots de produits.

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Picking par zones ou pick and pass

Le picking par zones divise l'entrepôt en sections distinctes où chaque section est assignée à un opérateur pour la préparation des commandes. Ce type de méthode assure :

  • Une administration plus efficace des déplacements 
  • Une meilleure organisation des opérations de picking dans chaque espace ou zone

Préparation des commandes par vagues

La préparation des commandes par vagues divise le procédé en deux étapes distinctes. D'abord, il y a la collecte des articles pour toutes les commandes, puis la préparation individuelle de chaque commande, dont l'emballage et l'étiquetage. Cette méthode est une étape qui permet une meilleure administration du flux de travail et une réduction des fautes.

Combinaison de méthodes de picking

Dans les entrepôts complexes, il est courant de combiner plusieurs méthodes de picking (de type produit vers homme ou homme vers produit) pour maximiser l'efficacité. Par exemple, la préparation par zone peut être associée à la gestion par lot, où les manipulateurs traitent simultanément plusieurs lots de commandes dans leur zone respective. Cette méthode permet d’améliorer les processus de picking de produit et de réduire les erreurs tout en garantissant une meilleure satisfaction client.

L’importance de la précision et de l’efficacité dans le processus de picking

L’efficacité et la précision sont des piliers cruciaux dans l’exécution des commandes au sein des entrepôts. Dans un contexte où la rapidité et l’exactitude sont des impératifs pour la réussite des organisations, la logistique et le stockage ne font pas exception. Une organisation impeccable des commandes, de la réception à l’expédition, requiert une planification minutieuse et une exécution précise afin d’éviter les erreurs et les retards. 

En effet, des défaillances dans ce procédé peuvent entraîner des répercussions néfastes, comme des retards de livraison, des fautes de commandes et une diminution de la satisfaction des clients. Ainsi, garantir l’efficacité et la précision est important pour assurer :

  • La satisfaction des clients
  • Réduire les coûts
  • Maintenir un pilotage optimal de l’inventaire 
  • Renforcer la compétitivité sur le marché

Les technologies et outils utilisés pour optimiser le picking

Un entrepôt cherchant à améliorer ses opérations de picking recourent à divers dispositifs technologiques pour accroître leur efficacité. Parmi ces solutions, vous avez :

  • Les terminaux RF
  • Le voice picking
  • Les dispositifs pick-to-light et put-to-light

Ces solutions fournissent des instructions précises aux opérateurs, réduisant ainsi les fautes et accélérant le procédé global de préparation des commandes. Avant de déployer chaque type de solution, il est important de concevoir une stratégie de préparation des commandes adaptée, en tenant compte de l'ergonomie et de la sécurité des travailleurs. La coordination efficace des opérations nécessite l'utilisation d'un logiciel de gestion d'entrepôt (WMS) et l'équipement adéquat, comme un ordinateur et une imprimante pour l’organisation des étiquettes et des documents de commandes. 

De telles technologies permettent de maximiser l'efficacité opérationnelle, de réduire les fautes, de garantir un environnement professionnel sécurisé et de maintenir une chaîne logistique fluide. 

Par ailleurs, les magasins automatisés adoptent des technologies de pointe comme les robots de picking, qui utilisent des bras anthropomorphiques et des robots mobiles autonomes pour manipuler les marchandises et les transporter vers les postes de préparation des commandes. Cette automatisation améliore la productivité, réduit les coûts opérationnels et offre une solution rentable pour moderniser les opérations logistiques. 

Les conseils pour améliorer le processus de picking

Pour améliorer le procédé de picking dans l’organisation des stocks et de la logistique, une série de meilleures pratiques peut être adoptée, en tenant compte des besoins spécifiques de chaque entreprise.

Organisation de l’entrepôt 

Pour maximiser l'efficacité du picking, il est essentiel d'organiser stratégiquement l'entrepôt en tenant compte de facteurs comme :

  • La fréquence des commandes
  • La taille des marchandises 
  • La rotation des stocks

L'utilisation judicieuse d’un système de stockage comme les rayonnages, les étagères et les casiers permet de créer des espaces de stockage optimisées. Ces espaces sont conçues pour faciliter l'accès aux produits et minimiser les temps de picking, pour une exécution plus rapide et plus précise des commandes.

Formation du personnel 

Une étape importante pour assurer des opérations de picking fluides et sans erreur est de fournir une formation approfondie au personnel concerné. Les opérateurs doivent être formés aux meilleures pratiques de picking, y compris l'optimisation des itinéraires pour minimiser les déplacements inutiles, l’organisation efficace du temps et l'utilisation appropriée des équipements de manutention. Ils doivent également être familiarisés avec l'utilisation des outils technologiques comme les terminaux RF et les scanners pour améliorer l'efficacité du procédé de picking.

Gestion des commandes 

Une organisation efficace des types de commandes est essentielle pour minimiser les retards et les fautes dans le procédé de picking. Cela implique la planification et la consolidation des colis pour réduire les pics de travail et améliorer l'utilisation des ressources, dont l’organisation des rayonnages. Ainsi, une organisation rigoureuse des priorités des commandes permet de garantir que les commandes les plus urgentes sont traitées en priorité par le préparateur.

Utilisation de la technologie 

L'intégration de différents types de technologies comme le système d’organisation d'entrepôt (logiciel WMS) et les dispositifs de lecture de codes-barres permet d’améliorer le processus de picking pour chaque préparateur. Chaque solution permet de suivre en temps réel le stock disponible et chaque produit, de gérer efficacement les priorités des commandes et d'optimiser les itinéraires de picking. 

Automatisation du procédé de picking 

L'automatisation du procédé de picking à l'aide de robots, de convoyeurs et de systèmes de stockage automatisés, comme le pick to light et le put to light, permet d'augmenter la vitesse et la précision tout en réduisant les coûts opérationnels. Les robots de picking peuvent manipuler automatiquement les articles individuels ou les ensembles de bacs, réalisant des tâches de pick and place avec une grande précision. De même, le système de convoyeurs automatisés peut transporter les produits vers les postes de préparation des commandes de manière efficace, en réduisant les délais et les fautes associés au picking manuel.

Optimisation des itinéraires de picking 

Une disposition stratégique des articles dans l'entrepôt permet de minimiser les distances parcourues par les opérateurs lors du picking. En organisant les produits en fonction de leur fréquence de demande et de leur emplacement dans l'entrepôt, les itinéraires de picking peuvent être optimisés pour réduire les déplacements inutiles et maximiser l'efficacité. L'utilisation de systèmes informatiques avancés permet également de générer automatiquement les itinéraires de picking les plus efficaces en fonction des commandes en cours.

Contrôle de la qualité 

La mise en œuvre de procédé de contrôle de la qualité est essentielle pour s'assurer que les produits sélectionnés correspondent aux commandes des clients. Cela implique la réalisation de vérifications et d'inspections régulières tout au long du processus de picking pour identifier et corriger les fautes éventuelles. Egalement, la réalisation d'audits périodiques permet de surveiller les performances du procédé de picking et d'identifier les domaines nécessitant des améliorations.

Suivi précis et à jour des réserves 

Maintenir un suivi précis et à jour des niveaux de stock est essentiel pour éviter les ruptures et assurer la disponibilité des produits et références pour les clients. Cela implique de préparer les réserves en amont et de constituer un stock de sécurité pour anticiper la demande des clients sur les articles les plus populaires. En mettant régulièrement à jour les niveaux de stock, les organisations peuvent avoir une vision précise de leur inventaire et éviter les interruptions dans le procédé de picking.

Utilisation d'une liste de prélèvement 

La mise en place d'une liste de prélèvement, également appelée picking list, est essentielle pour améliorer les opérations de picking. Cette liste fournit au préparateur de commandes toutes les informations nécessaires pour prélever, préparer et expédier les articles de manière précise et efficace.

Analyse des données 

Chaque opérateur doit surveiller et analyser les performances du procédé de picking à l'aide de données. Cela permet d'identifier les tendances et les inefficacités potentielles. En utilisant ces informations, les entreprises peuvent apporter des ajustements et des améliorations continues au procédé de picking pour améliorer l'efficacité et réduire les fautes. Cette approche basée sur les données permet d'assurer une exécution précise et fiable des commandes tout en garantissant la satisfaction des clients.

Organisation des retours de colis

Un procédé efficace d’organisation des retours de colis, avec des références claires et des directives précises, contribue à améliorer la satisfaction des clients. L’opérateur doit traiter rapidement et efficacement les colis retournés.

Amélioration continue

En encourageant la rétroaction des travailleurs et en mettant en œuvre un procédé d'amélioration continue, les entreprises peuvent apporter des ajustements permanents pour améliorer leur procédé de picking.